Ubicada en el sur de Mendoza, la ciudad goza de sol todo el año y tiene variadas opciones para el turismo invernal, desde actividades urbanas, con historia y cultura, hasta aventuras en 4×4 y rafting en el famoso Cañón del Atuel y otros ríos y embalses, además de la típica gastronomía y vinos de la provincia. En lo urbano, esta ciudad de unos 200.000 habitantes cuenta con cines, centro de compras, casinos, spa y museos, pero también la opción de pasear por el inmenso Parque Hipólito Yrigoyen y tomar unos mates bajo sus añosos árboles.

Encantos naturales

Las autoridades de Turismo de San Rafael enumeraron una serie de razones para visitar la zona, destacando desde sus bellezas naturales, seguidas de las diversas excursiones, la vitivinicultura, la historia, actividades deportivas, la variada oferta de hospedajes y la accesibilidad vial.
Entre las bellezas naturales descuella el Cañón del Atuel, de 40 kilómetros de extensión, con paredones que llegan a los 130 metros de altura y el río que le da el nombre en algunos tramos entubados y, aguas abajo de la represa, ofrece su vertiginoso caudal ideal para raffting y pesca.

Esta laguna da origen al río homónimo y se alimenta de los deshielos, está adornada de importantes penitentes. 

En las inmediaciones hay minas de azufre, cuyas dependencias fueron abandonas en el año 1976.
Otros cursos y espejos de agua recomendables para los deportes náuticos o la pesca son la represa Los Reyunos, que contiene al río Diamante, y el embalse El Nihuil, donde nace el Atuel, con playas de arena, entre otros. En esos espacios naturales (y artificiales, en las represas) se puede también practicar trekking, penetrar en 4×4 por terrenos inhóspitos, cabalgar y pescar pejerreyes o truchas.
En el distrito El Sosneado, la puerta de acceso a la Cordillera de los Andes y ruta hacia Chile – ahora cubierta de nieve – se puede descubrir una diversidad de paisajes formados por volcanes inactivos, aguas termales, manantiales y un cielo diáfano que brinda increíbles amaneceres.
En este sentido, desde Turismo aseguran que en el departamento San Rafael, hay sol prácticamente 330 días al año, con lo cual es muy difícil que llueva y los visitantes deban suspenderse sus planes al aire libre.

Sabores

Según las fuentes mencionadas, en estas latitudes se encuentran algunas de las mejores bodegas del mundo (muchas ofrecen visitas guiadas), con varietales y espumantes que son conocidos a nivel internacional.

Entre las actividades para toda la familia y edades están las visitas a bodegas y olivares, también accesibles en cualquier época del año.
Ya en el marco de los sabores, San Rafael tiene una gastronomía variada, con platos exclusivos como carne a la masa o cordero al malbec con batatas rústicas. En la zona también es posible saborear truchas, salmones, ahumados y todo tipo de conservas, todo regado con buen vino local.

Historia

El turismo histórico cultural tiene su epicentro en la Villa 25 de Mayo, donde se encuentra el Fuerte San Rafael del Diamante, declarado Monumento Histórico Nacional, que fue una de las últimas construcciones de la colonia española, y tuvo un papel central en la defensa del territorio.
Entre los museos se destacan el Histórico Militar, donde se pueden conocer los orígenes de San Rafael, y el Municipal Ferroviario, en la ex estación de trenes, que alberga la primera locomotora que llegó a la ciudad, a principios del siglo pasado.
Para hospedarse, San Rafael cuenta con establecimientos tanto en centro de la ciudad como en las afueras, en un intenso contacto con la naturaleza, y la variedad incluye hoteles con spa, con casino, y “boutique”, cabañas y casas de familia habilitadas.
En cuanto a la accesibilidad a San Rafael, la ciudad tiene un aeropuerto para vuelos de cabotaje, entre ellos servicios desde Buenos Aires, en tanto por tierra se puede llegar por las rutas nacionales 40, 143 o 146, todas en buen estado general.

Un recuerdo

Una de las últimas actividades que más suelen disfrutar los viajeros antes de partir es perderse en los mercados viejos o de artesanías que pululan en la mayoría de las ciudades turísticas. En San Rafael, la opción es muy interesante.

Más de 20 tiendas, mercados y comercios se dedican a la venta de artículos regionales y artesanías.

También hay casas para comprar vinos artesanales o de las bodegas más destacadas de la región.

Olivares

Otro paseo interesante en San Rafael es recorrer las fábricas de aceite de oliva, donde se puede degustar lo mejor de la producción y conocer todo el proceso de elaboración de este producto que año a año recupera adeptos. Las fábricas que se asientan en la región de San Rafael son Yancanelo, Oliva Elaila y Allolio.

Por la ciudad

San Rafael es la segunda ciudad en importancia de la provincia de Mendoza.

Cuenta con paseos, alternativas comerciales, casinos de primer nivel, la cocina regional siempre acompañada de los mejores vinos sanrafaelinos.

A cuatro cuadras del kilómetro cero, la Plaza del Inmigrante muestra la ex Estación del Ferrocarril, con su Museo Ferroviario y la locomotora que en 1903 arrastró el primer tren que arribó a la región. Un Mercado Artesanal instalado en un Vagón y abierto todo el año.
La Plaza General San Martín que data de 1925, hoy en remodelación, cuenta con un monumento ecuestre al Libertador vaciado en bronce y asentado sobre una base de piedras de la zona. Frente a ella se encuentra el Palacio Municipal y la Catedral San Rafael Arcángel.
Desde el punto de vista cultural encontramos la Biblioteca Mariano Moreno, que exhibe un importante número de obras de arte locales, la Casa de Elena y Fausto Burgos y el moderno Museo Histórico Militar a sólo 5 km de la Ciudad.
El parque Hipólito Yrigoyen a sólo 10 cuadras del centro de la Ciudad es una opción más, con un Teatro Griego con capacidad para 10.000 espectadores donde se realiza la Fiesta de la Vendimia y otros espectáculos al aire libre. También en la Ciudad se levanta el Parque Juan Domingo Perón, donde se erige el moderno edificio del Centro de Congresos y Convenciones de San Rafael, obra recientemente inaugurada. Un poco más alejado, a 7 km, nos espera el Parque Mariano Moreno, ubicado, en la Isla del Río Diamante, cuenta con un pequeño lago y la Gruta de la Inmaculada Concepción. Frente al parque se encuentra el Museo de Historia Natural, siendo por su contenido uno de los principales del país y, abierto todo el año para el disfrute de sanrafaelinos y turistas.

 

Tenemos paquetes a San Rafael que contemplan recorrer y conocer todos los encantos del sureño departamento mendocino que aquí hemos mencionado, prendete con nosotros para vivir San Rafael a pleno!

 

Fuente: El Litoral